Hårdvara och mjukvara för bildning

Även om CES och konsumentelektronik handlar mycket om underhållning och hushållsapparater finns det även en del utbildningsrelaterade produkter på CES 2014.

Versal är en plattform ännu i beta för att låta lärare och andra skapa uppgifter som kan lösas interaktivt på webben. Genom ett urval av färdiga moduler (t.ex. formulär, frågor, blindkartor) behövs inga programmeringskunskaper och man kan kombinera delar som lär ut (t.ex. Youtube-videor) med delar där kunskaperna testas. Tjänsten bygger på en freemium-modell där man kan skapa innehåll till en viss mängd utan kostnad, sedan tillkommer kostnad för fler tester eller större mängd data.

Innehållet man skapar kan vara gratis eller kosta pengar. I det senare fallet delar skaparen och Versal på intäkterna.

Modular Robotics har två olika system för att lära ut teknik och robotar till personer från fyra år och uppåt. Cubelets är ett system av kuber där varje kub har en viss funktion, t.ex. sensorer eller motorer. Genom att kombinera dessa kuber på olika sätt kan hel mängd olika robotar skapas. T.ex. kan man skapa en robot som stannar när den känner av ett hinder. Det finns även en kub med Bluetooth-funktionalitet om man nu skulle vilja programmera den och styra från ett annat system. Än så länge går det bara att programmera i C men enklare språk ska vara på gång.

wpid-20140109_093837.jpg

Skaparna menar att man inte vill tvinga in användarna i ett särskilt system och därför finns t.ex. en adapter så att man kan lägga till Lego-klossar på kuberna. Startpaketet kostar 175 dollar.

Det andra systemet från Modular Robotics har inte släppts ännu. Det är också ett modulärt system men istället för kuber sätter man ihop delar med magnetiska stålkulor emellan. Detta system riktar sig till personer från åtta år och uppåt. Baspaketet kostar 149 dollar och ett mer avancerat paket 399 dollar.

Fånga ditt liv i form av data

Efter den i södra Sverige hittills snöfattiga vintern kanske saknaden blir så stor att man till slut faller till föga och köper den här maskinen som producerar snö. Låt vara att den är till för att användas till livsmedel men om man nu saknar den där känslan av snöslask innanför ytterdörren kanske den kan användas även där.

wpid-20140109_101945.jpg

I övrigt handlar mässan i år en hel del om sensorer. Ett av modeordet är wearables, i något fall handlar det bara om något som visar saker men ofta är det åtminstone ett par sensorer inblandade.

Lifeloggningtillämpningarna handlar ofta om att samla statistik på sin fysiska aktivitet (och då främst träning) men enheter som brittiska Autographer och svenska Narrative fångar användarnas vardag i bilder och låter användarna gå igenom sitt liv i efterhand. Där Autographer satsar på fler sensorer, väljer Narrative istället att ha enkel hårdvara med kamera och GPS-mottagare och istället lägga krutet på analys på sina servrar för att enklare kunna bläddra bland sina händelser. Autographer har ännu inga sådana funktioner för att automatiskt välja ut de bästa bilderna och smart klumpa ihop ögonblick men det är något som kan komma enligt dem själva.

Enheten Kiwi framstår som en något mer avancerad stegräknare. Den håller koll på rörelser men dessa rörelser innefattar även gester man gör med kroppen. Därmed kan man skapa makron som utförs när man gör en sådan gest. Med Kiwis app kan man lika IFTTT aktivera olika händelser baserat på dessa gester. Kiwi har öppet för tredjepartsutvecklare för nya tillämpningar baserade på dessa gestinitierade händelser.

När man lämnat hemmet kan det vara idé att lämna kvar några sensorer också. Canary är en pryl med inbyggd kamera, mikrofon, siren, termometer och hygrometer. Uppkopplad till molnet så håller den reda på normal och onormal aktivitet och kan notifiera dig via telefonen när något oväntat händer (som ovälkommet besök).

Canary

En hel del sensorer att koppla till telefonen finns också, som temperatursensorn att lägga i trosorna, sensorn för att kolla andedräkten, geigermätaren, nitratmätaren för mat.

I trosorna

Geigermätare

Även människans bästa vän kommer inte undan att registreras. Med ett halsband från Voyce till hunden som håller koll på bland annat hjärtpuls och temperatur kan man i tillhörande app få information anpassad till just din hund beroende på ras, ålder och vaccinationer.

Floden av TV-material direkt i din TV

Idag har jag gjort en (förhoppningsvis) uttömmande titt av TV-tillverkarnas montrar. Utöver Ultra HD (4K) och böjda skärmar kan man se att flera tillverkare fortsätter att knyta innehåll tätare till sig. Riktigt så långt som Sony som med sitt Entertainment Network nu kommer erbjuda videomaterial utöver spel och musik går inte riktigt de andra tillverkarna. Däremot är möjligheten att bläddra och söka aggregerat kring innehåll en viktig del oavsett om det är material på linjärkanaler eller videomaterial på nätet.

image
image
image

Fortfarande bygger varje tillverkare sin egen lösning vilket innebär att företag som TV4 som har videomaterial än så länge är tvungna att lägga ner mycket arbete på varje tillverkares plattform för att nå ut brett. En del tillverkare väljer att ha en helt egen upplevelseunder egna varumärken medan en del andra, som till exempel kinesiska tillverkare som Haier, Hisense och TCL i sina montrar visar streaming med Rokus teknik.

image

Det är inte bara hårdvarutillverkare som arbetar med Smart TV. Yahoo Smart TV innehåller guider till videomaterial, extramaterial ovanpå TV-program (på vissa Samsung-apparater) till exempel sportstatistik i underkant av skärmen.

Att söka i detta material tänker sig flera tillverkare ska ske genom röstigenkänning och att användare talar i sin fjärrkontroll eller telefon. Flera tillverkare använder sig av den inbyggda kameran för ansiktsigenkänning. Hos Panasonic används det för att avgöra vilken person som gillar ett program. Den informationen blir dock inlåst i Panasonics molntjänst så byter man en dag tillverkare av tv-apparat får man göra om det på nytt.

Det här med att styra tv:n genom att vifta med armarna hade man kanske hoppats på vara ett bortglömt kapitel men man kan fortfarande höra talas om det på fullt allvar. I Hisenses monter ser det ut såhär:

image

Sociala funktioner i TV:n handlar mycket om att integrera Twitter och visa tweets på en del av skärmen (Samsung i högerkant och Sony i underkant) samtidigt i programmet.

image

image

Och just det: i vad som ser ut som ett försök att bräcka konkurrenterna visar Toshiba en TV med 5K.

image

Böjd att hålla med?

Trots att vi strukit runt här på mässhallarna ett par dagar tidigare är mina första intryck av mässområdet på CES att det är svårt att överblicka. Liksom tidigare år (då jag bara följt mässan genom mediers rapportering) finns det några genomgående huvudteman som återkommer bland flera utställare.

3D som sedd genom TV-skärmar och som varit trender tidigare år och sedan aldrig slagit när det testats på marknaden är inte särskilt märkbart längre. Istället ska det finnas mer av konkret 3D, dvs. 3D-utskrifter som man kan ta på men den delen har jag inte hunnit till än.

TV-tillverkarna trycker i år på Ultra HD (dvs. med en horisontell upplösning på cirka 4000 pixlar mot HDTV:s knappa 2000) samt böjda skärmar. Branschorganisationen menar att de i undersökningar kommit fram till att konsumenter inte är villiga att gå tillbaka till lågupplöst TV-tittande när de väl upplevt de mer högupplösta. För att det ska fungera krävs ju dock tillgång till högupplöst material och en del av tillverkarna vill vara med och erbjuda innehåll. För Sony som i över tjugo års tid varit en del av innehållsindustrin är det inte så avlägset att nu kunna erbjuda materialet de själva producerat direkt i sina egna TV-apparater eller andra fabrikanters apparater med ansluten Playstation-enhet.

image

Flera tillverkare stoltserar även med böjda TV-skärmar. I vad som kan uppfattas som en uppvisning i OLED-teknikens möjligheter till flexibla ytor talar tillverkarna om en bild som täcker en större del av synfältet. Vilken nytta man sedan har att kunna växla mellan platt läge och böjt läge med ett tryck på fjärrkontrollen kan diskuteras. Är platt läge för gemensamtittande och böjt läge för optimalt, egoistiskt ensamtittande?

image

Inte bara TV-apparaterna har antagit en böjd form även telefonerna går åt det hållet. Åtminstone hos LG där telefonerna har en böjd form för att bättre passa mänskliga användares ansikten. Till skillnad mot en gång Nokias modeller 7110 och 8110 rör det sig här om en telefon där även displayen är böjd.

När man är matad sedan barnsben med visioner om det intelligenta hemmet som innefattar intelligenta kylskåp, fjärrstyrda ugnar och väggar som visar vyer från en annan del av världen är det lite svårt att faktiskt veta vad som bara är förlängningar av dessa visioner och vad som faktiskt är något folk kan tänka sig att använda.

Branschorganisationen CEA använde sig av exemplet med kylskåpet som meddelar din smartwatch att mjölken är på väg att ta slut i sin introvideo. LG har i sin monterdel om Smart home en vy som visar återstående tid på tvättmaskin och diskmaskin samt temperatur för luftkonditionering och ugn. Sony presenterade i morgonens keynote en kortdistansprojektor som kan projicera video i högupplösning på en vägg precis bredvid.

image

När LG visar på annonseringsmöjligheter i sin smart-TV-lösning utan att kunna tala om nyttan för slutanvändaren vare sig det rör sig om subventionerade TV-apparater eller individanpassade erbjudanden undrar man hur frånkopplade olika delar av ett sådant stort företag kan vara.

image